Dependência química é doença? – Descubra

Dependência química é doença

Pode-se dizer que nem todos os dependentes químicos são viciados, mas muitos viciados são dependentes químicos. Os dois termos significam coisas muito diferentes, especialmente quando se trata de medicamentos prescritos. Mas afinal, dependência química é doença?

Indivíduos que estão em terapia opióide a longo prazo para dores crônicas ou doenças terminais podem muito bem ser quimicamente dependentes dos narcóticos prescritos, mas isso não os qualifica necessariamente como viciados.

Da mesma forma, o vício, especialmente em narcóticos prescritos, álcool, heroína, benzodiazepínicos e outras drogas que produzem sintomas físicos de abstinência, quase certamente inclui dependência química. É importante saber distinguir os dois tipos.

O que é vício?

Vício, é o uso compulsivo de drogas apesar de todas as consequências. É caracterizada pelo seguinte, de acordo com o Instituto Nacional de Abuso de Drogas:

  • Incapacidade de parar de usar;
  • Incumprimento das obrigações laborais, sociais ou familiares;
  • Aumento da tolerância e retirada quando o uso é descontinuado.

O vício é mais frequentemente caracterizado como uma dependência mental e física de uma determinada droga.

A dependência mental é frequentemente definida como “quando o uso de uma substância é uma resposta condicionada a um evento ou sentimento”.

Em outras palavras, aqueles que são viciados são frequentemente levados a usar “gatilhos” emocionais, certos eventos ou situações que desencadeiam uma resposta bioquímica dentro do cérebro que são enormes influências no comportamento viciante.

Organizações chamam o vício de transtorno ou doença porque:

  • O vício muda a forma como o cérebro responde em situações que envolvem recompensas, estresse e autocontrole.
  • Essas mudanças são de longo prazo e podem persistir bem depois que a pessoa parou de usar drogas.

Comparar a dependência de substâncias com doenças cardíacas pode ajudar a ilustrar por que ela é definida como uma doença por:

  • Tanto o vício quanto as doenças cardíacas perturbam o funcionamento regular de um órgão do corpo – o coração para doenças cardíacas e o cérebro para vícios.
  • Ambos podem levar a uma diminuição da qualidade de vida e aumento do risco de morte prematura.
  • O vício e muitos tipos de doenças cardíacas são amplamente evitáveis ​​ao adotar um estilo de vida saudável e evitar más escolhas.
  • Ambos são tratáveis ​​para evitar mais danos.

O que é Dependência Química?

Embora o vício muitas vezes envolva dependência química, o oposto não é necessariamente o caso.

A dependência química é simplesmente uma reação biológica normal a um produto químico viciante.

Quem sofre de dor crônica que toma medicamentos opióides quase certamente se tornará quimicamente dependente dessa droga por causa de sua interação com o sistema nervoso central do corpo.

Os opióides se ligam a certos receptores no cérebro, fazendo com que mais dopamina seja liberada.

De acordo com pesquisas, “o vício se desenvolve quando os neurônios se adaptam à exposição repetida à droga e passam a funcionar normalmente apenas na sob efeito da droga. Várias reações fisiológicas ocorrem após a descontinuação do medicamento.

Eles podem ser leves (por exemplo, com cafeína) ou até mesmo com risco de vida (por exemplo, com álcool). Isso é conhecido como síndrome de abstinência.

Por que as drogas são viciantes?

As pessoas ficam viciadas em drogas por muitas razões, mas um dos principais fatores por trás de porque as drogas são tão viciantes é a euforia recompensadora que elas provocam.

As drogas têm o potencial de afetar significativamente os sistemas do cérebro relacionados ao prazer e à motivação e dificultam a comparação de outros prazeres naturais.

Toda pessoa experimenta recompensas naturais em sua vida como uma refeição deliciosa, uma música favorita, a sensação agradável após o exercício ou a felicidade após o sexo, mas as drogas oferecem algo mais.

A alta que vem do abuso de drogas é maior, mais brilhante, mais alta e mais gratificante do que qualquer recompensa natural, e pode fazer com que as recompensas naturais pareçam pequenas, fracas e silenciosas em comparação.

Quando as drogas entram no cérebro, elas podem:

  • Imitar substâncias químicas cerebrais que ocorrem naturalmente.
  • Acionar a liberação de substâncias químicas cerebrais em grandes quantidades.
  • Impedir que os produtos químicos do cérebro sejam reciclados e reabsorvidos no cérebro.

Uma das substâncias químicas do cérebro frequentemente discutidas no poder viciante das substâncias é a dopamina. 

Os cientistas acreditam que, quando ocorre um evento gratificante, o cérebro libera dopamina para sinalizar a experiência e estimular a repetição. 

Em termos de recompensas naturais, isso é saudável e mantém a vida; considere o prazer derivado do sexo: estimula a repetição, perpetuando assim a reprodução da espécie.

A dopamina diz ao cérebro que a experiência de usar uma droga é importante e deve ser repetida. O cérebro está programado para lembrar as pessoas, lugares e coisas associadas ao uso, então será mais fácil para a pessoa repetir a situação.

Com a repetição, essas explosões de dopamina dizem ao cérebro para valorizar as drogas mais do que as recompensas naturais, e o cérebro se ajusta para que o circuito de recompensa se torne menos sensível às recompensas naturais.

Isso pode fazer com que uma pessoa se sinta deprimida ou emocionalmente “chata” às vezes em que não está usando drogas. 

Se as recompensas naturais são um prato de brócolis, as drogas são uma enorme tigela de sorvete, e o brócolis é ainda menos apetitoso depois do sorvete.

Resumo – Dependência química é doença?

A dependência química é uma doença crônica comum que afeta até 25% dos pacientes atendidos em práticas de atenção primária.

O objetivo do tratamento para pacientes em recuperação de dependência química deve ser evitar a recaída.

Isso exige que os médicos tenham uma atitude aberta e sem julgamentos e conhecimento específico sobre as implicações do vício em outros problemas de saúde.

O tratamento de primeira linha para dependência química deve ser não farmacológico, mas quando a medicação é necessária, os médicos devem evitar drogas que tenham potencial para abuso ou dependência.

Medicamentos que sedam ou prejudicam o julgamento também devem ser evitados no paciente em recuperação.

O uso repetido de substâncias que alteram a mente resulta em uma mudança na função cerebral. A mente e o corpo dependem dos produtos químicos para lidar com isso. Isso é dependência química.

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